Raspberry Pi – Wordclock rebuild

Part 1: Back
Part 2: Middle
Part 3: Front
Part 4: Electronics & Buttons

Based on the idea from bk1285 (Youtube) a college and myself have rebuild the wordclock. Let’s get started…


Part 1: Back

wordclock-01-back wordclock-02-back-with-stripes-and-copper

The back of the clock is made from  10mm MDF and has the total dimensions of 500×500 and painted white to enhance the diffusion of the light.
We countersinked grooves for the WS2812B LED with a depth of 1mm. On each end of the strip we made some copperplate adapters, to connect each strips.
The solder is placed on the copper plates. The adhesive back o the WS2812B stips is removed from the back and soldered from the front.
Additional we added a circumferential groove to be able to add buttons, hide cable or make any future modifications.
wordclock - copperplate

Part 2: Middle


The middle part is also made out of MDF, but this time out of 19mm.
Back and middle are attached via a four screw and a nut from the front.
wordclock - middlewordclock - nut

Part 3: Front

wordclock-04-paper wordclock-06-plexiglas wordclock-05-vinyl

The front is made out of grey Plexiglas (GS  7C83) with the dimension 520x520mm. This results in on 10mm overhang on each side.
On the back of the Plexiglas we attached black self adhesive vinyl foil.
The vinyl foil was cutted mirrored using a plotter and contains the letters.
With the black foil on the dark grey Plexiglas the letters are very hard to see if no light is illuminating the letter.

The vinyl covered plexiglas is attached the he middle part with some magnets normally used to hold closed doors.
wordclock - magnets
The small metal plate is glued with superglue to the vinyl foil.
This allow the front to be taken apart quickly and allows different styles of front covers (followup projects are coming).

To improve the diffusion of the LED light I added white 80gr/m2 Copypaper between the middle layer and the Plexiglas.

Part 4: Electronics & Buttons

3 buttons on the left side where added to control via GPIO the Python code.
Furthermore I added a Power switch at the bottom of the clock to disconnect the power or restart the PI.
wordclock - buttons wordclock-3-buttons

I used an Raspberry Pi2 with USB Wifi Dongle (needed to get current time).
The Pi  is place in a top groove and connected via breadboard connectors.
I had to adjust the wiring to fit my layout by defining a new class (wiring.py):

class michaels_wiring:
    michaels wiring

    def __init__(self, WCA_WIDTH, WCA_HEIGHT):
        self.WCA_WIDTH   = WCA_WIDTH
        self.WCA_HEIGHT  = WCA_HEIGHT

    def getStripIndexFrom2D(self, x, y):
        Mapping coordinates to the wordclocks display
        Needs hardware/wiring dependent implementation
        Final range:
             (0,0): top-left
             (self.WCA_WIDTH-1, self.WCA_HEIGHT-1): bottom-right
        if x%2 == 0:   # even columns 0,2,4,6,8,10
            pos = (x)*self.WCA_HEIGHT+y     # last +2 for the minute LEDs before the WCA        
        else:          # odd columns 1,3,5,7,9
            pos = (self.WCA_HEIGHT)+(self.WCA_HEIGHT*x)-y-1
        ''' print("DEBUG " + "X=" + str(x) + " ----  Y=" + str(y) + " ---- POS=" + str(pos) ) '''
        return pos
    def mapMinutes(self, min):
        Access minutes (1,2,3,4)
        This implementation assumes the minutes to be wired as last 4 of the ed-strip
        if min == 1:
            return 113
        elif min == 2:
            return 112
        elif min == 3:
            return 111
        elif min == 4:
            return 110
            print('WARNING: Out of range, when mapping minutes...')
            return 0


LLRB32 – Leinichs LochReihenBrett für System 32

Bisher habe ich immer Lochreihen mit einem improvisiertem OSB Reststück gebohrt, welches jedoch letztendlich nicht genau genug war und sich schnell abgenutzt hat.

Ursprünglich wollte ich dann die ImatiX MFS3201 von matthou kaufen, fand es jedoch sehr umständlich jedesmal die Oberfräse auszupacken und einzustellen.

Basierend auf der Idee von Wolfram mit dem HORST32 den 5mm Zentrierbohrer von Festool (ZB HS D5 EURO CE) für 32mm Lochreihen zu verwenden, habe ich seine Idee weiterentwickelt. Seinen Blog kann ich euch übrigens sehr empfehlen.

Die Lösung ist nun etwas deutlich komplexer und sicherlich nur noch schwer mit Handwerkzeugen herstellbar.



Download der Zeichnung als PDF: LLRB32 Version2 Drawing

  • Ich wollte das Brett auch dazu verwenden mittlere Lochreihen bohren zu können.  Hierzu werden einfach 5mm Fach-Stecker verwendet um eine Ausrichtung zu erhalten.  Die Ausrichtung ist sowohl Horizontal als auch vertikal möglich.
  • Das Brett sollte eine einfache Möglichkeit haben eine genaue Positionierung der ersten Löcher zu ermöglichen. Hierzu kann die Ausrichtung mit einem Meterstab oder Messschieber erfolgen.
  • Durch die Erhöhung der Anzahl der Bohrlöcher von 6 auf 8 Löcher, geht das Bohren der Lochreihe etwas schneller. Das Brett ist m.E. allerdings immer noch klein und handlich genug.
  • Die 8,1mm Bohrlöcher habe ich zusätzlich noch von oben angefast um mit dem Zentrierbohrer leichter in Loch zu rutschen.

Gefertigt wurde der LLRB32 aus einem 12mm Reststück Siebdruckplatte und hat eine Breite von 352mm (11*32) und eine Tiefe von 192 (6*32)mm.

Vielen Dank an meinen Arbeitskollegen, der mir das Brett zwei mal fräsen musste, da bei der ersten Version die Maße nicht gestimmt haben (deshalb auch die Bezeichnung v2 😉 )…

Cable Clips for vacuum hose

I had several issues with the Festool PlugIt cable and the vacuum hose, as they get drilled up every time, especially with the router and sander. Festool has a nice hose combining hose an Plugit cable (Amazon). Unfortunately this hose is very expensive.

I started using zip ties to permanently attach the Plugit cable to the hose.
This solution was far from perfect.

So I came with the idea to create some cable clamps.
This is my current solution:



This is working very good. They are easy to attach, fast to remove and surdy enough to keep the cable at the desired position.

This solution also allows you to connect any not Festool power tool and securely attach the power cord.

Please feel free to create your own set of cable clips.

Free download of 3D Printer files @ thingiverse.com